甘肃张掖马蹄寺石窟旅游攻略

走四方
2020-05-31

门票75元

河西走廊作为古丝绸之路上的必经之地,它是连接中国通往西域地区的交通要道。既是历朝历代军事把守的重镇,又是经商与文化往来的咽喉之所。

作为印度佛教东传的第一站,这块被众多僧侣文人曾无数次走过的土地上,遗留了数不尽的历史文化瑰宝。其中最有名、也是世界上现存规模最大的石窟群莫高窟就是声名在外,让无数人向往的地方。

但稍稍研究过河西走廊历史的人就不难发现,除了久负盛名的莫高窟之外,这一路上还有着其他连绵不尽的大小石窟群的存在,而今天我介绍就是位于张掖市62公里外的一处与莫高窟齐名但又鲜为人知的马蹄寺石窟。

马蹄寺石窟:藏在祁连

马蹄寺石窟位于张掖市以南裕固族自治县境内,祁连山脉北麓,整个石窟群由千佛洞、南北马蹄寺、上中下观音洞和金塔寺组成,共有七十多窟,最早开凿于晋代,经北凉的正式扩建,现存有:北魏、隋、唐、元、明、清等朝代的塑像和壁画等珍贵文物,是非常值得一看的历史遗迹圣地。

我和家人是一路向西自驾到张掖,在张掖宿了一晚,第二天早上开车前往的马蹄寺石窟景区。路上大约行进了一个小时,沿途的风景极美,车辆又少,使得我们可以摇下车窗近距离的感受山野间空气清新湿润的曼妙。

马蹄寺石窟:藏在祁连

在即将到达马蹄寺之前,我们还途经了一个裕固族的小村庄,正巧赶上了村里的集市,就看到大片紫红色鲁冰花盛开的草地旁,热热闹闹的聚集了各式各样卖东西的小商贩以及前来逛集市的村民,这些人穿着带有他们民族特色、色彩鲜艳的衣饰,让坐在车里的我不禁生出像陶渊明一样偶入桃花源不知今夕是何夕的感慨。

马蹄寺石窟:藏在祁连

马蹄寺石窟:藏在祁连

到达马蹄寺景区的大门口才发现,除了我们之外,只有两辆前来游览的大车,游客寥寥无几,在售票处买好参观石窟的门票之后,我们就返回车上,开车正式进入了马蹄寺景区。由于马蹄寺景区内景点比较分散,各个寺庙和石窟之间相距有10公里左右,所以推荐前来参观的游客最好是有车前往比较方便,如果是背包客,可以考虑在张掖当地报一日游的旅行团,这样可以省去路途游览上舟车劳顿的疲累,把体力都用在石窟内的参观上。

马蹄寺石窟:藏在祁连

驶入景区后我们首先直奔最想去看的三十三天石窟,将车子停好,跟随零零散散的参观人群一起,先翻越了一座小山包,山后映入眼帘的就是矗立在祁连山脚下的石窟群,远望气势磅礴、雄伟异常。五色经幡自石窟的二层房檐上悬挂而下,末端被固定在石窟前的草坪上,形成了一个巨大的经幡阵。随着山间清风摆尾舞动的星火无字幡,在一次次的诵经中,为前来参观的人们送上神灵的庇护,连接起了人与神灵精神交流的纽带。

马蹄寺石窟:藏在祁连

三十三天石窟开凿在百米高的红色砂岩岩壁之内,洞窟最高处距离地面约有60多米,整体外形更像是镶嵌在绝壁之上的一座佛塔,重重叠叠自下而上整齐排列有7层共21个石窟。每个石窟内部均设有佛殿,石窟外部还筑有悬空于峭壁之外的连接回廊,用于寺中僧侣及游客往来上下之行。

马蹄寺石窟:藏在祁连

在参观三十三天石窟的过程中,游客不光能从佛像的雕刻和精美的壁画之中感受到古人的智慧之妙,同时也能在忽明忽暗的幽闭洞窟通道攀爬中感受到自我的历练和提升。

马蹄寺石窟:藏在祁连

由于洞窟内部开凿的石阶都极为窄小陡峭,仅能容纳一人单线通行,更有的上下通道连台阶都没有,仅在光秃秃的石壁四周留有徒手攀爬用于落脚的小洞。所以在手脚并用、匍匐前进的过程中,不仅是个人克服心里恐惧的坚持,也是前后不认识的游客成为相互依靠、鼓劲儿前进的团队合作。

马蹄寺石窟:藏在祁连

三十三天石窟是绿度母的道场,这座庞大的石窟群最顶端的佛殿里供奉着的就是绿度母菩萨,而绿度母菩萨也是马蹄寺寺院内的本尊佛。

绿度母在藏传佛教中为观世音菩萨的化身,度母的梵名为(Tara),全称圣救度佛母。度母有许多不同的化现,包括有二十一度母、五百度母等等,皆为观世音菩萨之化身,而绿度母为所有度母之主尊,总摄其余二十尊化身的所有功德,她能救八种苦难,如狮难、象难、蛇难、水难、牢狱难、贼难、非人难,又称为“救八难度母”。

马蹄寺石窟:藏在祁连

绿度母以女身慈悲护众的胜妙因缘应化度世,因此藏传佛教中相传他是观世音菩萨的悲泪所化生,也是清净莲花所化现而成。全身以有形的绿色示喻着:他有如绿地肥壤一般的慈德,心地善好善妙;具足养份、灵气而生长万物。似如圆具纯净的善德资源,可润泽于众,慈悯饶益于人;令一切众生乐于亲近供养,得到自然的欢喜、满愿。

绿:是春天的颜色,代表万物生生不息的滋长之气,蕴含一片新生的契机。在密乘传承仪轨中,以绿色表喻不失无缺;完整圆足的微妙功德。

度:是度化,自度而度人。己欲立而立人,己欲达而达人。是助人工作的本质。

母:是德行。是以母性的厚德之道与本源的根性,来表现大千世界的涵容心。

马蹄寺石窟:藏在祁连

三十三天的名字来源于佛经,是梵文的音译,梵文的意思是忉利天(Trayastrimsa)。忉利天是佛教用语,忉利天位于须弥山顶,中央为主国帝释天所居住,帝释天的梵文名字为“释迦提桓因陀罗”,意为“能天帝”,他是三十三天之主。忉利天的东、南、西、北各有八天,加起来就正好是三十三天。

关于三十三天的由来,佛经中还有一典故:在迦叶佛时代,有一位非常贫穷的女子,她虔诚的信仰佛教,在迦叶佛即将灭度时,这个女子便生出善心,发愿要造塔供养迦叶佛。但是她实在是太穷了,凭自己的经济能力根本完成不了心愿。于是她到处找人帮助,刚好遇到了另外三十二位与她同有这个愿望的女子,于是她们共同发心,终于完成了建造佛塔供奉的心愿。

此项善业是不可思议之功德,在这位女子死后,她就升到了天上,做了忉利天王,而其余助她完成愿望的三十二位女子,便环绕在她的四周,各自成了三十二天的天王,共为帝释天所统管。

马蹄寺石窟:藏在祁连

据史料记载,马蹄寺石窟最早的创建者是郭瑀,郭瑀是十六国前凉、前秦时期的著名学者,撰写了《春秋墨说》、《孝经综纬》等经学著作。他年轻时喜好游历,自敦煌一路向东游学至张掖,在张掖的东山拜入著名学者郭荷门下,而后潜心攻读,精通史集。

在师傅郭荷去世之后,郭瑀便继承师业,到临松薤谷(今天的马蹄寺)开凿石窟,设馆讲学。据说前来拜入郭瑀门下的弟子多达千余人,连前凉王张天锡和前秦帝苻坚都曾因仰慕郭瑀想请他入世为官,但品行高洁的郭瑀均遵师遗志,婉言谢绝,一心出世向学。

《晋书·郭瑀传》记载:“郭瑀,字元瑜,敦煌人也。少有超俗之操,东游张掖,师事郭荷,尽传其业。精通经义,雅辩谈论,多才艺,善属文。荷卒,隐于临松薤谷,凿石窟而居。”

马蹄寺石窟:藏在祁连

北凉建立后,沮渠蒙逊在前人的基础之上大力开凿石窟,加以佛像,建立了马蹄寺,自此开启了这座庙宇1600多年的兴衰更迭历史。马蹄寺名字的由来乃是因传说中天马曾在此饮水并落下了一个蹄印,而这个传说中的蹄印现存于普光寺的马蹄殿内,也成为了镇寺之宝。

马蹄寺石窟:藏在祁连

当地老人流传说马蹄寺中天马蹄印就是来自于格萨尔骑的赤兔马,因赤兔马的蹄印比一般马蹄印都要略大一些,因此老人们都猜测这定是格萨尔王的坐骑无疑。

格萨尔王,名字叫觉如。在藏族的传说里他是神子推巴噶瓦的化身,一生戎马生涯,扬善抑恶,宏扬佛法,传播文化,他的正义和仁善使他成为藏族人民心中引以为豪的旷世英雄。

马蹄寺石窟:藏在祁连

与马蹄寺相邻的就是站佛殿,站佛殿是马蹄寺内规模最为宏大的石窟,同时也是国内单体面积最大的石窟,由前堂、拜殿和甬道组成。

石窟内供奉着一尊八米多高的站佛,因原有的站佛腹内藏有一尊白度母像,所以此窟又称为藏佛殿。

马蹄寺石窟:藏在祁连

北凉王为何要开凿出这座“三十三天”的石窟,史书上并未留有明确的记载,但根据佛经典籍的推测,这应该是一个意象寓意。

仿照着佛教里的三十三重天,在优美静谧的祁连山脚下,凭借人类的智慧和力量开凿出一个人间的“三十三重天”,将天上与人间在沟壑纵横处融合成为一体,承载了古人对往生的寄托。

藏传佛教中认为,登上三十三天石窟,寓意着你在走一条通向解脱的道路。象征着你已走完了人生的征途,经受住了所有的考验,到了第三十三天,即达到了解脱凡俗的美好意境。

这也就可以理解,为何三十三天石窟之中每一层的衔接通道都是暗黑不见阳光的。

马蹄寺石窟:藏在祁连

从三十三天石窟参观出来,已是正午时间,在返回停车场的路上会路过一条仿古文化街,我们就在这条街上的一家小铺前买了两个烧饼,外加一杯当地特产的杏皮水,愉快的解决了一顿午餐。

马蹄寺石窟:藏在祁连

吃过午餐,紧接着赶赴下一个景区——千佛洞。

千佛洞是马蹄寺内的一座汉传佛教学院。

在元代以前千佛洞一直都是藏传佛教学院,直到元代后才改为了汉传佛教学院,这也是马蹄寺、乃至整个河西走廊上历史遗迹的一大特点。

在这条古丝绸之路上,你不仅可以领略异域文化的气息,更可以看到中原文化与西域文化之间包罗万象的互生景象。

异域的佛教传播在这里生根发芽,本地的佛教文化也在这里扎根生长,两者互不相扰又互相融合,形成了一副“你中有我、我中有你”,相互依存的共同体。

马蹄寺石窟:藏在祁连

千佛洞分为北段、南段和中段三个部分,下面照片中的是千佛洞的北段,北段多是浮雕和石塔林,在峭壁的红砂岩上分布着大大小小的几十座石塔,这里是苦行僧辟谷修炼和存放高僧舍利子的地方。

大部分石塔的开凿和雕刻都来自元、明时期,也有极少的一些是从西夏时期保存至今,没有被严重破坏侵蚀。

马蹄寺石窟:藏在祁连

马蹄寺石窟:藏在祁连

千佛洞的南段和中段两处主要以佛窟为主,在石窟内开龛造像,塑有大雄宝殿中的代表极乐世界教主的阿弥陀佛,代表娑婆世界教主的释迦牟尼佛和代表东方琉璃世界教主的药师佛,三尊佛像平和端坐于一殿之中,两侧还各自站立着释迦牟尼佛的弟子阿难与迦叶。

马蹄寺石窟:藏在祁连

沿着小路继续前行,一路来到藏经阁,进入藏经阁后便可看到被封闭保存在玻璃柜内的文殊菩萨、普贤菩萨和居于正中的释迦牟尼佛祖像。

在释迦牟尼佛祖像前还摆有一尊小小的释迦牟尼佛金身像,造型正是释迦牟尼佛祖出生时一手指天、一手指地的珍贵造像。

马蹄寺石窟:藏在祁连

古人凭借智慧将中原地区的寺庙布局摆设融合到了异域文化的石窟内,在祁连山脚下马蹄寺的千佛洞之中,完美地呈现了以窟为寺的巧妙构局。

为了体现汉传佛教学院的建筑特色,佛殿崖体外部还专门建造了带有中原地区庙宇特色的飞檐翅角窟檐,使得整个石窟从远处向上望去,恢弘大气,雄伟壮观,仿若漂浮于大山之中的一座琼楼玉宇,无形中也为这座已拥有千年历史的古寺增添了缥缈的仙气。

马蹄寺石窟:藏在祁连

马蹄寺内除佛像与塑像之外,壁画的数量也非常之壮观,更难得的是,石窟内除了大量珍贵的壁画以外,还有一些极为意象的岩画也依然保留至今。

马蹄寺石窟:藏在祁连

岩画是壁画的前身,是古人用来记录生产方式以及生活内容的石刻记载。

最早出现于石器时代,我们的祖先们用他们自己制作的尖锐工具在石头上进行刻画,用以记录他们的生活状态。

近年来很多省份都先后发现了岩画的存在,比如在内蒙古阴山发现的一条长达300公里的岩画画廊就被史学家考证为:是来自旧石器时代,人类最早创作的一副堪称恢弘的岩画巨制。

马蹄寺石窟:藏在祁连

壁画是岩画的衍生,也是文化上的进步。

在商周时期,君王会把对自己以及臣子的褒赏功德用图描绘在壁画之上作为传达的形式。

到了佛教鼎盛的魏晋、隋唐时期,庙宇林立,壁画就同宗教结合为了一体,成为了宗教艺术传播的一种方式。

马蹄寺石窟:藏在祁连

马蹄寺石窟内的壁画是集合了上千年文化的积淀,从最开始的北凉,到后来的元、明、清,经历了数十个朝代的修复,汇聚了数不尽的能工巧匠之心血,才成就了这一片石窟群举世无双的艺术价值。

据说唐朝著名画家慰迟乙僧,自于阗一路东行到达长安的路途中,就曾沿途留下了无数的宗教艺术画作。

不知道这位西域画家是否也曾在马蹄寺里留下过他的印记,但相信在这条古丝绸之路上,正是由于不同文化之间的交流借鉴才成就了河西走廊上每一处历史遗迹的辉煌艺术史。

“文明因交流而多彩,文明因互鉴而丰富。文明交流互鉴,是推动人类文明进步和世界和平发展的重要动力。”

作者: 爱吃桃子的狐狸
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